Vacunas contra el COVID-19: todo lo que debes saber sobre ellas

La vacunación ha salvado a la humanidad más de una vez. Uno de los ejemplos más exitosos es la vacunación contra la viruela, una enfermedad infecciosa que cobró la vida de más de trescientos millones de personas en todo el mundo solo en el siglo XX. Casi todos morían con fuertes dolores, y los que quedaban con vida a menudo perdían la vista. No se han notificado casos desde 1967, gracias al programa masivo de vacunación contra la viruela de la OMS.

Hoy, nuestro planeta está luchando contra una enfermedad igualmente grave: COVID-19, que cambió drásticamente la vida de muchas personas hace aproximadamente dos años. Desde el comienzo de la pandemia, científicos y médicos de todo el mundo han comenzado a desarrollar vacunas que pueden crear inmunidad, prevenir la enfermedad o reducir significativamente los síntomas de su curso.

Hasta diciembre de 2020, se estaban desarrollando más de 200 vacunas contra la COVID-19. Una cuarta parte de ellos han llegado a ensayos clínicos con seres humanos, el resto o bien no han probado su eficacia en animales de laboratorio, o aún se encuentran en la primera fase de experimentación. Solo después de la confirmación de la efectividad de la vacuna en animales de laboratorio, se llevan a cabo la segunda y la tercera fase: ensayos clínicos y estudio de las propiedades, efectos secundarios y otras características importantes del producto biológico.

Una cantidad tan grande de desarrollos aumenta la probabilidad de crear una vacuna efectiva y segura, porque no más de 10 medicamentos contra el COVID-19 llegan a la meta. Y hoy, la mayoría de ellos ya se han introducido en los protocolos de vacunación de todo el mundo.

¿Qué tipos de vacunas contra el coronavirus existen?

Todos los medios para la vacunación, incluso contra el COVID-19, pueden ser de varios tipos dependiendo de la fabricación método: inactivado, vivo atenuado, vector viral, subunidad, basado en material genético.

Se han utilizado varios enfoques en el desarrollo de vacunas contra el coronavirus, por lo que los pacientes pueden elegir una de las cinco opciones para obtener inmunidad contra esta enfermedad: CoronaVac, AstraZeneca, Moderna, Pfizer/BioNtech, Sputnik V

CoronaVac

Fabricado por la compañía farmacéutica china Sinovac en cooperación con la corporación indonesia Biofarma, así como con el instituto de pruebas brasileño Butantan. De acuerdo con el enfoque de fabricación, la vacuna pertenece al virus completo inactivado y se crea sobre la base de virus y bacterias patógenos que son inactivados por calor, radiación o tratamiento químico. Esta tecnología ha demostrado su eficacia y, lo que es más importante, dado que los microorganismos no son infecciosos, la vacuna no es capaz de causar enfermedades.

Este método de elaboración de vacunas se ha utilizado durante décadas, por lo que es el más estudiado y comprendido. Muchos médicos dicen que esta es una de las ventajas de CoronaVac, porque después de la inyección intramuscular, se desarrolla rápidamente una respuesta inmune.

Los ensayos clínicos de la vacuna por parte del fabricante confirman su eficacia en el 50,38 % de los pacientes. Los médicos turcos afirman que funciona en el 90% de los casos.

AstraZeneca

La vacuna fue desarrollada por la empresa británico-sueca AstraZeneca junto con la Universidad de Oxford. Pertenece al grupo de las vacunas de vectores virales, porque se elabora a partir de un adenovirus debilitado que provoca el resfriado en los monos chimpancés. Dicho virus es completamente seguro y realiza la función de un "transportador" de proteínas virales: es en él donde se introduce el código para la formación de un patógeno, cuando ingresa al cuerpo, se desarrolla una reacción inmune.

Los desarrolladores de vacunas de AstraZeneca notaron un patrón durante sus ensayos: la eficacia depende de la dosis. Con la introducción de dos dosis completas en un cierto intervalo, la vacunación es efectiva en el 90% de los pacientes. Si la primera vez que ingresa la mitad de la dosis, y la segunda, la completa, el efecto será del 62%.

Moderna, Pfizer/BioNtech

Dos tipos de estas vacunas pertenecen al grupo de medicamentos basados ​​en material genético. Son similares entre sí, ya que para su fabricación se utilizan ácidos ribonucleicos. Esta tecnología se conoce desde hace mucho tiempo, pero en la práctica se obtuvo por primera vez el permiso para su uso.

Dichos medicamentos, durante el proceso de vacunación, entregan un conjunto de instrucciones en forma de ARNm al cuerpo humano, induciendo la síntesis de proteínas, a las que debe responder el sistema inmunitario.

Moderna es la versión estadounidense de la vacuna contra el coronavirus. Fabricado en Massachusetts. El fabricante, basado en datos de pruebas de voluntarios, afirma que la vacunación tiene una efectividad del 94 %.

Pfizer/BioNtech lanzaron conjuntamente la empresa estadounidense Pfizer y la empresa farmacéutica alemana BioNtech. Los desarrolladores afirman que 28 días después de la primera dosis, la efectividad de la vacuna alcanza el 95%. Al mismo tiempo, hay una advertencia: en pacientes mayores de 65 años, se reduce un poco. Pfizer/BioNtech es una de las primeras vacunas utilizadas para inmunizar a la población.

Sputnik V

Vacuna de vector basada en adenovirus desarrollada y producida en Rusia. Sus ensayos clínicos se llevaron a cabo no solo en casa, sino también en los Emiratos Árabes Unidos, Venezuela, India y Bielorrusia. El fabricante asegura: la eficiencia del Sputnik es del 97,6%.

Para su producción se utilizan refuerzos heterogéneos, es decir, cada una de las dosis tiene vectores diferentes. Los científicos rusos que trabajan en la vacuna creen que este enfoque permite una inmunidad más prolongada, porque los dos tipos de adenovirus se refuerzan entre sí.

Posibles efectos secundarios de la vacunación contra el COVID-19

Los opositores a la vacunación argumentan su posición con efectos secundarios graves tras el uso de las vacunas creadas. Pero, de hecho, la prevalencia de síntomas que amenazan la vida y la salud es baja.

Antes de una vacuna o después de un procedimiento, los médicos advierten a los pacientes que los posibles efectos secundarios no son solo una reacción del sistema inmunitario, sino también de otros sistemas del cuerpo. Y es bastante normal si hay:

  • enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar de la inyección;
  • dolor de cabeza, muscular, articular o abdominal;
  • trastornos gastrointestinales - náuseas, diarrea ;
  • escalofríos, fiebre ;
  • insomnio;
  • mareos;
  • fatiga.

Dichos efectos secundarios desaparecen a los pocos días, por lo que basta con vigilar el organismo, no bajar la temperatura a 38,5 grados y en ningún caso tomar antibióticos.

Las reacciones alérgicas son posibles con la vacunación contra el coronavirus, pero a menudo ocurren en los primeros minutos después de una dosis. Por eso se recomienda esperar en el punto de vacunación entre 15 y 25 minutos en caso de necesidad de asistencia médica de emergencia.

Es importante recordar que debe comunicarse inmediatamente con un médico o una ambulancia si, después de una inyección de vacuna, el paciente siente una enfermedad grave: dolor de cabeza intenso, fiebre, pérdida o confusión, vómitos, convulsiones.

Vacunación: a favor o en contra

En la primera ola de coronavirus, casi a diario, los Ministerios de Salud de los países que enfrentan la epidemia reportaron la muerte de más de 500 pacientes por día. Durante la campaña de vacunación, por ejemplo, en Ucrania, esta cifra se redujo a 103 personas en 7 meses. La diferencia es significativa, por lo que solo a partir de esto podemos concluir que el injerto da un resultado.

También vale la pena considerar que antes de su uso, todas las vacunas deben:

  • someterse a pruebas cuidadosas de seguridad;
  • se encuentran en tres fases obligatorias de ensayos clínicos;
  • siguen pautas clínicas estrictas.

Y finalmente, para que la pandemia debilite su posición, es necesario crear inmunidad de rebaño, para lo cual se debe vacunar al 80% de la población. La evidencia de que el plan funcionó fue la vacunación contra la poliomielitis. Definitivamente vale la pena luchar de esta manera con el COVID-19.

Fuentes